Solar Impulse 2: un tour du monde en avion sans carburant!

Après un premier essai en 2010, l’avion Solar Impulse est en train de réaliser un tour du monde avec le soleil comme seul source d’énergie.

solar_impulse_2

Ce tour du monde a débuté au début de mars d’Abou Dhabi et comptera au total 35000 km pour environ 500 heures de vol réparties sur 13 étapes (voir schéma ci-dessous). La vitesse de croisière devrait se situer entre 50 et 100 km/h. Certaines étapes très longues sont programmées notamment au dessus des Océans Pacifique et Atlantique. L’étape la plus longue rejoindra Nanjing à Hawai (étape 7) au dessus du pacifique et devrait durer plus de 5 jours et 5 nuits.  Pour pouvoir voler la nuit, les panneaux solaires rechargeront des batteries durant la journée qui seront utilisé lorsque le soleil sera couché.

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Les deux pilotes Bertrand Piccard et André Bordchberg  qui se relayent durant ce tour du monde se sont entrainés dans un simulateur afin de reproduire les conditions d’altitudes réelles : l’avion atteindra souvent les 8000m dans un cockpit non pressurisé, obligeant le pilote au port d’un masque.

Au total, le Solar Impluse 2 est composé de plus 17000 cellules photovoltaïques, de 4 moteurs électriques pour un poids de 2300 kg et une envergure de 72m soit aussi grande qu’un avion de ligne type Boeing 747.

Les étapes ne seront pas effectuées à la suite mais des délais plus ou moins long auront lieu entre elles. Cela permettra de recharger complètement l’avion entre deux vols et de voler uniquement lorsque les conditions météo le permettront. Ce tour du monde devrait se terminer vers le mois d’aout.

A ce jour (2 avril 2015), le Solar Impluse 2 a bouclé cinq étapes et il est actuellement en Chine. Je vous tiendrais au courant de l’avancement de ce tour du monde dans les prochains jours…

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